skip to Main Content

La contaminación del agua y su impacto en la vida marina

Los océanos son absolutamente esenciales para la vida en la tierra, con esta maravilla natural que cubre el 70% de la superficie de la tierra y que proporciona hábitats para gran parte de la vida silvestre de nuestro planeta. Desafortunadamente, esta vida está amenazada por la contaminación de la basura hecha por el hombre que repercutido en nuestros mares.

Sorprendentemente, alrededor de 1.400 millones de libras de basura se tiran al océano cada año, lo que, junto con otras fuentes de contaminación, como aguas residuales, desechos industriales y derrames de petróleo, mata a más de un millón de aves marinas y 100.000 mamíferos marinos cada año.

¿Cómo impacta esta contaminación en la vida silvestre?

En el pasado, a menudo se suponía que, debido al tamaño del océano, arrojar basura en él no causaría ningún problema. Desafortunadamente, esta actitud ha creado enormes problemas a medida que los niveles de contaminación se han acumulado con el tiempo, y la interferencia humana tiene graves consecuencias para la vida silvestre.

El petróleo es un contaminante común que es particularmente dañino para la vida marina, entrando al océano a través del drenaje de la tierra y los derrames de petróleo. Esta sustancia asfixia la vida marina y cambia completamente el ecosistema local de las áreas con las que entra en contacto.

Si bien el petróleo es extremadamente dañino, el mayor problema es, sin duda, el plástico, con más de 5 billones de piezas de escombros de plástico flotando en el océano.

El plástico es perjudicial para la vida silvestre de muchas maneras. Está bien documentado que los animales pueden quedar atrapados en el plástico, pero los escombros también pueden ser un peligro de asfixia, ya que los animales confunden el plástico con el alimento. Desafortunadamente, muchos animales mueren de hambre como resultado de tragar plástico.

Como el plástico también puede absorber sustancias químicas tóxicas de otras formas de contaminación del agua, también puede envenenar a los animales.

Islas plásticas

El plástico es un problema tan importante debido a sus propiedades únicas. Este material es naturalmente flotante y no se degrada, con el plástico capaz de flotar miles de millas en la superficie del agua, acumulándose en enormes islas de desechos.

El Gran Parche de Basura del Pacífico es la mayor de estas islas, que es el doble del tamaño de Texas y el triple de Francia, y flota en la costa de California.

Estas islas se forman debido a las corrientes naturales, y el plástico en estas islas a menudo tiene décadas de antigüedad. Si bien el plástico no se puede degradar naturalmente, se rompe en pedazos más pequeños de escombros, lo que causa problemas aún mayores para la vida silvestre marina y hace que las islas sean aún más grandes.

¿Qué podemos hacer?

La contaminación del océano es algo que ocurre en varios niveles, y todos podemos hacer nuestra parte para reducir este problema. A nivel internacional, un mayor enfoque en la energía renovable significa que menos contaminantes, como el petróleo, están ingresando a los océanos.

Como consumidores, también podemos hacer nuestro mejor esfuerzo para evitar el plástico cuando sea posible (en particular, los productos de un solo uso, como las bolsas de transporte), y asegurarnos de que estamos reciclando correctamente. Cada pieza de plástico que recicla es un contaminante menos que podría terminar en el océano, lo que podría salvar la vida de un animal marino.

Los océanos son una fuente preciosa de vida, y tenemos la responsabilidad de ayudarlo a prosperar.

Back To Top