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La Industria de la moda y su mala gestión con el agua

  • Se requieren 2.720 litros de agua para hacer una sola camiseta
  • Aún no has desayunado y probablemente ya estás contribuyendo al deterioro del medioambiente

El Día Mundial del Agua existe para centrar nuestra atención colectiva en la importancia del agua y, este año, estamos más conectados al tema que nunca. En el episodio final de Blue Planet II, el locutor y naturalista inglés David Attenborough emitió un grito de guerra característico pero innegable para que protejamos “el futuro de la humanidad y de toda la vida” después de las devastadoras imágenes de una ballena madre cargando el becerro que, sin saberlo, envenenó Con su leche contaminada. Desde entonces, la conversación ha estado dando vueltas alrededor de los plásticos oceánicos y la contaminación del agua, con el enfoque en lo que podemos hacer como individuos.

Pero nuestra preferencia por las bolsas de compra de un solo uso y las botellas plásticas de agua no es la única culpable. Para abordar realmente el uso y la contaminación del agua, debemos observar las grandes industrias que poseen la mayor proporción de energía. ¿Y uno de los peores delincuentes? Moda.

Un informe de 2017 reveló que, solo en 2015, la industria de la moda consumió 79 mil millones de metros cúbicos de agua, suficiente para llenar 32 millones de piscinas olímpicas. Se espera que esa cifra aumente en un 50% para 2030. Es una cantidad asombrosa, pero tiene sentido: se necesitan 2.720 litros de agua (la cantidad que beberías en un período de tres años) para hacer una camiseta. ¿Y tu par de jeans favoritos? Casi 10.000 litros de agua entraron en su creación.

Parte de la razón por la que estas prendas aparentemente simples tienen una huella de agua tan enorme es que están hechas de algodón, un cultivo famoso por su sed. Se necesitan 20,000 litros de agua para producir solo un kilogramo de algodón, y cuando se acumula el hecho de que gran parte de ella se cultiva en áreas que sufren altos niveles de estrés hídrico, tiene un problema.

La respuesta de Uzbekistán a ese problema en particular fue desviar las fuentes de agua dulce que alimentaban el mar de Aral para irrigar sus cultivos de algodón. El Mar de Aral fue una vez el cuarto lago más grande del mundo, pero entre la década de 1950, cuando comenzó la práctica, y en 1997, se había reducido al 10% de su tamaño original. En 2014, la NASA lanzó imágenes satelitales que mostraban que se había secado por completo. Las comunidades en las orillas del mar de Aral se encontraron sin peces como alimento o ingresos y se les dejó lidiar con el cóctel salado, con infusiones de químicos y pesticidas creado por el lecho del lago seco, que explotó en las aldeas cercanas y causó cáncer y enfermedad pulmonar.

Pero no es solo que la industria de la moda consume tanta agua. También hay un problema con lo que está poniendo en él. A nivel mundial, se piensa que alrededor de 8,000 productos químicos sintéticos se utilizan para convertir las materias primas en textiles, y se estima que el 20% de la contaminación industrial del agua en el mundo se encuentra al pie de los procesos de teñido y tratamiento de textiles de la moda.

En junio del año pasado, un informe de Changing Markets destacó el problema de contaminación de la producción de viscosa. Las aldeas río abajo de las fábricas que abastecían a los minoristas de moda rápida se tambaleaban en las orillas de ríos negros podridos, salpicadas de rojo y, a veces, llenas de espuma.

Debido a que la viscosa se deriva de las fibras de origen vegetal, a menudo se celebra como una opción “verde”, pero la realidad es que su producción depende de los productos químicos. El sulfuro de hidrógeno, el hidróxido de sodio y el disulfuro de carbono causan una serie de problemas de salud, desde quemaduras en la piel y paranoia hasta defectos de nacimiento y enfermedades renales, pero todos se utilizan para tratar la pulpa durante la producción. Las aguas residuales mal tratadas o no tratadas cargadas con estos productos químicos se estaban liberando en las vías fluviales, dejando a los locales sin acceso a agua potable y sufriendo una amplia lista de quejas de salud. También se han reportado numerosas muertes.

Si bien algunas marcas y proveedores de viscosa estaban dispuestos a limpiar su acto, uno en particular no lo estaba. Un segundo informe de seguimiento se publicó en febrero de 2018 para analizar más de cerca a Aditya Birla, un proveedor de H&M, ASOS, Zara, Tesco y M&S. No solo no estaban interesados ​​en realizar cambios, sino que las condiciones en sus sitios habían empeorado notablemente.

Ahora podría ser el momento para que estas grandes marcas abandonen a Aditya Birla, sugiere Rob Harrison, editor de la revista Ethical Consumer, que ayudó a producir ambos informes. “Inicialmente [los activistas] preferirían quedarse y tratar de hacer que el cambio ocurriera. A veces eso funciona y otras veces no. Y los activistas son conscientes del hecho de que hay un punto en el que tiene que alejarse de ellos y decidir, en realidad, que ya no puede comprar a estos [proveedores], simplemente no se moverán “.

Aunque nosotros, como consumidores, nos encantaría que todas las fábricas se transformen en paraísos ecológicos, no es tan simple, incluso para los más dispuestos. “Es prácticamente bastante difícil convertir toda su producción a Tencel”, dice Harrison, refiriéndose a una de las alternativas más verdes y seguras que se destacan en el informe, “porque no se trata solo de poner un filtro en la tubería o de recolectar la contaminación de una manera diferente . Es un método de producción completamente diferente y, por lo tanto, implica la construcción de otra fábrica “.

Entonces, mientras que los proveedores ofensivos trabajan para mejorar lo que tienen, ¿hay alguien por ahí que haya construido su modelo sobre bases ecológicas?

El algodón plexo es un ejemplo brillante; un comerciante de algodón que suministra una variedad de marcas, creado teniendo en cuenta la sostenibilidad desde cero. Trabajando solo con pequeñas fincas en África, sus cultivos son exclusivamente de lluvia. Si bien esta práctica es inherente a sus procesos, Plexus se responsabiliza bajo la certificación Cotton made in Africa (CmiA), que no permite el riego artificial. “Estamos 100% detrás de ese tipo de certificación”, dice la cofundadora y jefa de marketing, Paige Earlam. Los valores preocupados por el agua de la compañía continúan a través de su línea de producción bajo un modelo “Campo a la Moda”.

“Hacemos todo”, continúa Earlam. “Entonces, si tienen que ser bordados, nosotros hacemos el bordado en casa. Hacemos el trabajo de diseño, hacemos las plantillas, hacemos todos los patrones ”. Y ese enfoque holístico significa procesos de teñido certificados, reciclaje y prácticas seguras en cada paso.

Mientras Plexus trabaja duro detrás de escena, algunos en el escenario de la moda también están cambiando el juego. A principios de este año, G-Star RAW lanzó el “Vaquero más sostenible de todos los tiempos”. Para crear el jean RFTPi G-Star Elwood, la marca desarrolló el proceso de teñido índigo más limpio del mundo, formulado con un 70% menos de productos químicos y sin sales. Sin subproductos de sal, esto ahorra agua y solo deja efluentes limpios y reciclables. Frouke Bruinsma, el director de responsabilidad corporativa de la marca, explica: “A diferencia de un lavado regular de mezclilla que toma aproximadamente 40-70 litros de agua, este par de pantalones vaqueros usa solo 10.” Al usar tecnología sostenible y energías renovables, el 98% del agua será reciclado y reutilizado, mientras que el otro 2% se evaporará.

¿A dónde lleva esta innovación a la industria? “Nuestros Jeans más sustentables fueron certificados a nivel de oro por el Cradle to Cradle Innovation Institute y ahora es accesible para todos a través de la Biblioteca Fashion Positive”, dice Bruinsma. “La principal razón para compartir este conocimiento de la tela de mezclilla es, con suerte, inspirar a toda la industria a usarlo. Vemos que la colaboración y el intercambio son necesarios para que se produzca un cambio en nuestra industria “.

Aún así, la moda tiene mucho que responder. Ninguna prenda vale el sacrificio del agua potable limpia, la agricultura, la comunidad e incluso la vida humana. Se deben hacer grandes cambios para preservar y conservar nuestro recurso más valioso, pero mientras haya voces dentro y fuera de la industria que lo demandan, estamos en el camino correcto.

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